一场关于传统肉类和植物性肉类替代品的战争


作者: 时间: 分类: 汉堡周边

据外媒报道,在过去的几年时间里,食品世界里一场冷战正在酝酿之中,即传统肉类生产行业和替代肉类的植物性肉类行业之间的战斗。前者已经意识到后者正在对它们的市场造成破坏,为此它们一直在游说美国国会通过相关法律来对肉类和植物性肉类进行规范。

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截止到到目前,看起来这项工作相当成功,美国一些州已经通过了相关法律。比如7月初,密西西比州制定了一项新法,其规定任何含有细胞培养动物组织或基于植物或昆虫的食品都不能被贴上肉类或肉制品的标签。也就是说,在密西西比州,人们不能把“素食汉堡”叫做汉堡

阿肯色州则是另一个推行新食品标签法的州。共和党人David Hillman是2019年早些时候通过的阿肯色州议案的主要发起人之一。这项议案将于本月晚些时候生效。Hillman认为,新法的根本目标是保护消费者免受故意误导标签食品的侵害。

随后,这项法案被命名为《An Act to Require Truth in Labeling of Agricultural Products That Are Edible by Humans》。除了以动物为基础的肉制品它还涵盖了所有乳制品、园艺、葡萄种植乃至跟蜜蜂有关的产品。因此,严格说来,阿肯色州的新法规禁止了所有非动物奶,甚至连以蔬菜为基础的谷物替代品也都在内。

不过反对这些新法的呼声越来越高,一些诉讼对这些严格的标识规定的核心合宪性提出了质疑。植物食品协会(Plant Based Foods Association)创始人之一Daniel Staackmann同时也是一家小型素食食品公司的老板。他指出:“我们的标签并没有试图欺骗消费者购买我们的素食食品。我们的目标是向那些积极寻求纯素食物的人以及其他考虑将其纳入其饮食的人清楚地传达我们食物是由什么制成的。密西西比州的法律不是要消除消费者的困惑,而是在抑制竞争,使得植物性公司在市场上处于不利地位。”

在阿肯色州,美国公民自由联盟(ACLU)以及其他组织代表长期受欢迎的肉类替代品Tofurky对这些法律提起诉讼。这起诉讼再次质疑这些新食品标签法律的合宪性,称其本质上违反了《第一修正案》对言论自由的保护。

在ACLU阿肯色诉讼中附带的一份声明中,其代表律师Brian Hauss表示,以植物为基础的肉类标签不仅不会误导消费者,而替代标签才是会让消费者产生更多困惑的。

这个法律论点则有一个成功的先例。2012年,小型乳制品生产商Ocheesee Creamery被佛罗里达州农业和消费者服务部(DACS)勒令停止称其销售的一种产品为“脱脂牛奶”。据称,Ocheesee Creamery误导了消费者,因为它所称的脱脂牛奶不含添加的维生素A。脱脂牛奶通常添加了维生素添加剂,如果不含的话DACS则会要求贴上“仿制脱脂牛奶”的标签。

从2014年至2017年,这一案件在法庭争论不断。最终,Ocheesee Creamery赢下了这场旷日持久的法律战,法院认定“脱脂牛奶”一词本身并不具有误导性,因此其产品的标签受到《第一修正案》的保护。

致力于帮助美国人保护公民自由的美国司法研究所(IJ)曾跟Ocheesee Creamery合作调查了脱脂牛奶案,现在这个机构又参与到了针对密西西比州新食品标签法的战役中。IJ的执行律师Justin Pearson表示,没有人会对“素食汉堡”和“素食热狗”等术语感到困惑或被误导。“相反,这些条款会告诉消费者,他们买的正是他们想要的:一种以植物为基础的肉类替代品。密西西比州禁止消费者去了解不仅会造成混乱,而且还侵犯了销售者和消费者的《第一修正案》权利。”

实际上,这场战争不仅限于美国,欧盟则在4月提出一项建议--所有与肉类相关的术语只能用于指代来自动物的产品。这意味着像“汉堡”、“牛排”等这样的术语只能用来指动物肉类产品。法国欧盟议会议员Eric Andrieu称,这一规定是常识,它符合消费者的最大利益。

据悉,欧盟的新规将于下月的某个时候由全体议会投票表决。

随着不同肉类替代技术迅速进入主流市场,这种食品标签冷战无疑正在升温,而它正在威胁着传统农业的长期主导地位。

最近发布的一份关于消费者饮食习惯的报告显示,去年美国快餐店的植物汉堡订单增长了10%。据报道,令人吃惊的是其中95%都是由肉食主义者食用的,而与此同时牛肉汉堡的消费量在过去一年时间里没有下降且一直平稳增长。

不可否认,消费者愿意尝试肉类替代品,尤其是当这些替代品越来越像传统肉类产品的时候,人们接下来要面对的问题是,10年后这些牛肉汉堡替代品将被称为什么?